¿Pero qué demonios pasa con los Daily Fantasy Sports?… Esta es la omnipresente pregunta de los últimos días en las conferencias internacionales. Sin embargo, en España poco eco se está haciendo.

Puesta en contexto.

Los Daily Fantasy Sports (en adelante “DFS”, en castellano “Deportes de Fantasía Diarios”) son la variante más novedosa de las ligas Fantasy tradicionales. El concepto de Fantasy Sports (“FS”) nació en 1950 en EEUU y hoy en día juegan activamente 58.8 millones de personas en ese país de los cuales 8.9 millones juegan a los DFS[1]. Para resumir y teniendo en cuenta que existen diversas variantes, los FS son un tipo de juego generalmente online, donde los participantes seleccionan un equipo y compiten contra otros participantes como si de una liga privada se tratara. Estos juegos se basan en las estadísticas generadas por los jugadores reales de los equipos profesionales de cualquier tipo de deporte. Los jugadores pagan una cantidad anual (cuota de entrada), y se le asigna una determinada cantidad de dinero virtual o dinero real, para que pueda ir vendiendo y comprando jugadores creando su propio equipo, que puede diferir del que existe en la vida real. Dependiendo del rendimiento de tu equipo puedes acceder a un premio al final de la temporada. Los deportes sobre los que se pueden jugar no se centran únicamente en el futbol y baloncesto, si no que existen otros deportes más o menos populares como el golf, artes marciales mixtas y a los eSports. Los DFS (“Daily”, DIARIOS) a diferencia de los FS tradicionales, permiten crear un equipo nuevo cada semana, día e incluso medio día y repetir los mismos jugadores que tienen otros participantes. Las formas de cobro de premio son muy diferentes entre una modalidad de juego y otro. En cuanto a los premios, la mayoría de los FS tradicionales, a pesar de que requieren mayor implicación por parte del jugador, antes, durante y después de la temporada, normalmente no ofrecen un premio elevado (ejemplo: 500$ por ganar con cuota de entrada de 50$). Por el contrario, en los DFS, la cantidad con la que puede empezar a apostar un jugador es infinita, 0$ e incluso 1000$ en algunas páginas con acceso a premios millonarios.

¿Black Friday 2 a la vista?

En el 2006 entra en vigor en EEUU la Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (“UIGEA”), una de las principales normas que han modelado las apuestas deportivas en ese país y que concretamente prohíbe a los bancos de EE.UU. y a las compañías de tarjetas de crédito, o medios de pago, el procesamiento de pagos por cuenta de y entre los operadores de los sitios web de juegos de azar. La UIGEA establece que el término de apuesta no aplica a la participación en losfantasy or simulation sports game y por lo tanto no entra dentro del ámbito de aplicación de esa norma. Sin adentrarnos en la pésima calidad legislativa de la UIGEA, parece evidente que los legisladores no estaban pensando en aquel momento en el modelo de los DF pues aun no existían y que, como hemos dicho, distan mucho de los modelos de FS tradicionales. Con todo y con ello, los operadores de DFS se aferran a esta excepción para defender la legalidad del juego, como se puede ver en las páginas web de algunos operadores. Insisten que se trata de un juego de habilidad. Sin ir más lejos, el CEO de Draft Kings Jason Robins, no dudó en pronunciar la palabra “skill” al menos 40 veces durante su intervención en una conferencia de G2E de Las Vegas a la que asistí hace un par de semanas. Esto se debe a que en muchos de los 50 estados de EEUU el concepto de juego de azar no se aplica aunque exista el elemento de azar siempre y cuando el elemento de habilidad sea mayor. Pero parece que el “chollo” de los DFS comienza a verse muy amenazado. Una industria en la que, según la firma de investigación de mercado Eilers Research, los DFS alcanzarán 1,8 mil millones de Euros de ingresos en el 2020, no pasa desapercibida a los reguladores, autoridades de prevención de blanqueo, ni a Preet Bahara, el Fiscal del Distrito Sur de N.Y que orquestó el procedimiento del llamado “Black Friday” que hizo arrodillarse a la industria del póquer en 2011. De hecho, la semana pasada el mismo Bahara inició una investigación de los DFS. A él se le suman otros Fiscales de otros Estados o zonas… y el FBI. El mayor detonante tuvo lugar a principios del mes de octubre un empleado de Draft Kings aprovechó la información interna para formar su propio equipo en la empresa competidora Fanduel lo que le hizo ganar 350.000$. La integridad del juego que ofrecen quedó desde ese momento en entredicho.

A mediados de este mes de octubre los DFS recibieron el mayor revés hasta el momento pues el estado de Nevada dejó muy claro a través del Memorándum del Fiscal General[2] que los DFS no pueden ser ofrecidos en Nevada sin una licencia de juego. Las opciones de los operadores de DFS son varias de ahora en adelante, (1) solicitar licencia de juego en el Estado de Nevada podría parecer la más evidente pero contradictoria a la “teoría de la habilidad” que siguen manteniendo lo cual les podría perjudicar en otros Estados mucho más jugosos por número de habitantes; (2) No solicitar licencia y bloquear a través de los avanzados métodos de geolocalización a las personas que se encuentren en el territorio del Estado de Nevada. No sabemos a día de hoy cuál será el devenir, pero me arriesgaría a decir que la primera al ya haber solicitado y obtenido licencia en Reino Unido. A su vez, este último paso por parte del gigante de DFS planta cara a los planes de Amaya Gaming Group quien con licencia de juego en ese país adquirió recientemente una empresa operadora de DFS.

Y en España mientras tanto…

En cuanto a lo DFS poca cosa, al menos de momento. Sí hay tradición de fantasy leagues de temporada con dinero virtual y free-to-play como el Comunio o la Liga Fantástica de Marca pero en cuanto a los DFS, existen propuestas interesantes de algunas startups con potencial crecimiento, incluso a LATAM, que puede que si se dan prisa podrán llevarse un trozo del pastel antes de que arrasen Draft King, Fand Duel (¡y ahora YahooSports!) y sus inversiones millonarias en publicidad.

Patricia Lalanda. 26 de Octubre 2015

Asociada, Loyra Abogados

Artículo también publicado en  Azarplus.

 


[1] Datos según la Fantasy Sport Trade Association junto a la empresa IPSOS.

[2] La Nevada Gaming Control Board y la Nevada Gaming Commissionrequirieron al Despacho del Fiscal General de Nevada resolver la siguiente pregunta: “¿Se consideran a los daily fantasy sports juegos de azar, apuestas y/o loterías bajo la ley de juego de Nevada y bajo las normas de la Comisión de Juego de Nevada?” La respuestas se presentó a través de un Memorándum al que puede acceder aquí